Battambang

battambang cambodja

Battambang is de derde grootste stad van het land. Er is een grote overdekte markt en hier en daar enkele restaurants en bars maar de stad oogt vooral druk en eerder industrieel.

 

Het is dan ook aangeraden om een fiets of scooter te huren en erop uit te trekken in het platteland rond de stad. Zo kan je interessante bezienswaardigheden, zoals de Killing Cave, bezoeken.

Vervoer

Wij reisden per bus van Siem Reap naar Battambang. De weg is 200 km lang en de rit duurt ongeveer 4,5 uur doordat de bus veel tussenstops maakt. 

 

In Battambang zelf huurden we een fiets voor 2 dagen. 

  

Prijs 2020: 6$ voor de bus (inclusief pick-up bij onze hostel) en 4$ voor de fiets.

Bezienswaardigheden

Killing Cave

De Killing Cave ligt op de heuvel van Phnom Sampeau. Onder het regime van Pol Pot werden er in de jaren '70 bijna 2 miljoen Cambodjanen (een kwart van de bevolking!) door de Rode Khmer gemarteld en vermoord. De lijken werden vooral opgeborgen in de zogenoemde Killing Fields rond Phnom Penh, maar hier in Battambang ontstond een variant, de Killing Cave. Mensen werden van bovenaf in een groot gat in de grot geduwd. Ze hadden 'geluk' als ze meteen dood waren... 

 

In deze grotten zouden tienduizend mensen aan hun einde gekomen zijn. Voor de ingang vind je enkele standbeelden die de gruweldaden uitbeelden. In de grot is er een trap gemaakt en branden her en der lichten. Aan de kant is een kleine tempel gebouwd met twee grote Buddhabeelden. De aandacht valt echter snel op de gouden shrine die de gevolgen van de geschiedenis niet verstopt. Hier ligt namelijk een berg doodskoppen en botten gestapeld.

Naast de Killing Cave zijn er op de heuvel nog tal van andere tempels gebouwd en kan je ook in andere grotten afdalen. Hoewel de natuur er heel mooi is, voel je overal de lugubere sfeer hangen met de gruwelijke geschiedenis indachtig. 

 

Tip: Maak eerst een wandeling op de heuvel naar de andere tempels en Buddhabeelden alvorens je de Killing Cave bezoekt. Hierna wil je hier wellicht zo snel mogelijk weg. 

Bat Cave

Een leukere activiteit is een bezoek aan de Bat Cave. Dit fenomeen bestaat in veel Aziatische landen maar op deze plek levert het wel heel spectaculaire beelden op.

 

Elke dag bij valavond vliegen er miljoenen vleermuizen de grot uit. Ze doen dit op een georganiseerde manier zodat ze niet tegen elkaar aan vliegen. Denk hierbij nog een oranje-geel-roze lucht met een ondergaande zon en het plaatje is compleet! 

 

Tip: Zet je niet op één van de vele plastieken stoeltjes die uitgestald staan, maar ga kijken vanop de baan. Zo zie je hoe de zwerm vleermuizen zich kronkelend door de lucht beweegt. Dat levert een veel mooier beeld op dan aan de ingang van de grot. 

Activiteiten

Maak een ritje op de bamboetrein

De bamboetrein, door de locals norry genoemd, is dé toeristische attractie van Battambang. Het was een eenvoudig vervoersmiddel. Over een treintraject van 8 kilometer was één spoor getrokken waarlangs de mensen zichzelf en hun levensmiddelen konden vervoeren. Ze zaten op een simpel vlot van bamboe dat bovenop twee wielassen werd geplaatst. Als je een tegenligger ontmoette, moest je je treinstel in allerijl afbreken zodat de andere kon doorrijden.

 

Jammer genoeg is dit concept opgehouden te bestaan en op een andere locatie in de stad heropgebouwd. Puur voor het toerisme. Wij vonden het dan ook leuker om langs te kant te kijken naar voorbijkomende toeristen dan zelf een ritje te maken. 

 

Prijs 2020: 8$ - 10$

Ontdek de lokale specialiteiten

Eén van de leukste dingen om te doen in Battambang is een fietstocht maken door het platteland en kennis te maken met de lokale bevolking, hun gewoontes en vooral ook de lokale delicatessen. 

 

Zo vind je op 7 km van Battambang de Prahok Factory waar één van de specialiteiten van Cambodja wordt gemaakt: Fish Paste. Voor je de hangar betreedt, knijp je best je neus dicht want dit goedje stinkt stevig. Schrik ook niet van de omstandigheden waarin de vispastei wordt bereid want hygiënisch is het allesbehalve. 

Als je verder door het platteland fietst, ontdek je nog twee andere specialiteiten: bananenchips en rijstpapier. Van dat rijstpapier maken ze o.a. spring rolls. Het is vooral het productieproces dat interessant is. De mensen zijn hier ontzettend vriendelijk dus wandel gerust bij hen binnen om te ervaren hoe zij deze lekkernijen klaarmaken. 

Was deze informatie nuttig voor jou?

Heb je nog vragen, opmerkingen of suggesties? Laat het ons dan zeker weten. We appreciëren elke vorm van feedback enorm. ☺

Ons reisverhaal

Ben je benieuwd naar onze avonturen in Battambang? Lees dan hier ons uitgebreid reisverhaal.