Siem Reap

De thuis van het prachtige Angkor Wat

siem reap cambodja

Iedereen kent Siem Reap als de uitvalsbasis voor het wereldberoemde Angkor Wat, maar de stad heeft nog veel meer in petto. Siem Reap heeft namelijk een bruisend stadscentrum vol hippe bars en leuke winkeltjes en ook buiten het centrum valt er vanalles te ontdekken: de Lotus Farm, Floating Villages, prachtige uitzichtpunten, ... Alleszins genoeg om je een aantal dagen zoet te houden!

Vervoer

Wij reisden van Don Khone (een eiland in Laos) naar Siem Reap. Aangezien je overstapt van de ene bus op de andere en er nog een grensovergang tussen zit, moet je rekenen op een duurtijd van zo'n 12 uur.

 

Check de Visumpagina voor meer info.

 

Prijs 2020: 160 000 kip (€16)

Bezienswaardigheden

Angkor Wat

Als je in Cambodja bent, mag een bezoek aan Angkor Wat natuurlijk niet ontbreken. Je kan kiezen voor een ticket voor 1 dag, 3 dagen of 7 dagen. Aangezien Angkor Wat een gigantisch tempeldomein is, opteren de meeste bezoekers voor een 3 dagen pas. Je kan hiermee 3 keer het park binnengaan, de dagen hoeven niet opeenvolgend te zijn.

 

Qua transport zijn er verschillende manieren om de tempels te bezoeken. Zo kiezen de meer luxueuze reizigers ervoor om een tuktuk te huren, je kan ook deelnemen aan een tour met scooters of je kan gewoon lekker met de fiets overal naartoe gaan. Wij huurden een tandem en vonden het heerlijk om ons eigen tempo te bepalen en te kiezen welke tempels we wanneer bezochten.  

De drie populairste (en meest spectaculaire) tempels om te bezoeken zijn Angkor Wat zelf, de Bayon Tempel en de Ta Phrom Tempel. Deze laatste is vooral bekend door de Tomb Raider film met Angelina Jolie. Neem zeker de tijd om alle details in je op te nemen en om (uiteraard) veel foto's te maken. Je geduld wordt hierbij vaak op de proef gesteld aangezien je nergens alleen bent. 

 

Tip: Denk op voorhand goed na of je de zonsopgang wil meemaken. Aangezien zo goed als àlle toeristen dit doen, moet je tegenwoordig al rond 4u in de ochtend opstaan om een plekje te bemachtigen. Wellicht is dit heel mooi, maar wees jezelf ervan bewust dat je hier zal staan met zo'n 1000 andere toeschouwers. Wij vinden dat dit de charme voor een groot stuk wegneemt. We besloten daarom om tot iets later op de dag te blijven en zo enkele mooie foto's te nemen tijdens Golden Hour (rond 17u). 

 

Prijzen 2020

  • Pas voor 1 dag: 37$
  • Pas voor 3 dagen: 62$
  • Pas voor 7 dagen: 72$
  • Tandem voor 3 dagen: 15$

Samatoa Lotus Farm

Een bezoek brengen aan de Samatoa Lotus Farm is een leuke (en bovendien gratis) activiteit. Je moet je hiervoor wel een stukje buiten de stad verplaatsen.

 

De dames die hier werken, geven een rondleiding en leggen uit hoe ze met de lotusplant allerlei producten maken (die je ter plaatse ook kan kopen). Ze gebruiken hierbij elk onderdeel van de plant en zorgen er op die manier voor dat ze geen afval hebben. Zo vervaardigen ze kledij en sjaals maar ook lippenbalsem en handtassen. 

Hun top product is echter de Lotus thee die ze serveren op de bovenverdieping. Toepasselijk heet hun merk dan ook Divinitea en terecht, want deze thee is echt heerlijk (en bovendien erg gezond).

 

Bij je kopje thee kan je genieten van de mooie uitzichten die je hebt op de plantages. Zo stap je hier helemaal zen buiten. 

Floating Villages

Op en rond het grote Tonlé Sap meer, op 15 km van Siem Reap, zijn er verschillende Floating Villages. Je kan ze vergelijken met een sloppenwijk op het water aangezien hier de armsten onder de bevolking leven. Naar schatting wonen hier zo'n 1,6 miljoen Cambodjanen. 

 

Ondanks hun armoede voelden wij vooral de gastvrijheid van de mensen hier. Let wel goed op want sommige kinderen zullen je achtervolgen en aandringen voor geld. Bovendien vindt ook niet iedereen het fijn als je foto's neemt. Ga hier dus respectvol mee om, je bent immers te gast hier.

Je wordt hier ondergedompeld in het echte Cambodjaanse leven en ziet overal kinderen lachen en spelen. Ondanks hun armoede lijken deze mensen allesbehalve ongelukkig. Wij hielden er alleszins een warm gevoel aan over. Vooral ook leuk om even weg te zijn uit het enorm toeristische stadscentrum.

 

Let op: Om deze villages te bezoeken, worden er boottours aangeboden waar je minstens 20$ per persoon voor betaalt. Wij lazen hier alleen maar negatieve commentaar over. Zo zou dit allesbehalve authentiek zijn, betaal je onderweg ook nog verschillende bedragen en blijft het geld vooral aan de verkeerde handen kleven. Wij raden dan ook aan om eerder met de fiets of scooter op eigen houtje naar een dorp te rijden. Neem hiervoor niet de hoofdweg (je zal door een officier worden tegengehouden en teruggestuurd worden richting de boot), maar wel de zandweg ernaast. 

Activiteiten

Ga kijken naar het Cambodian Phare Circus

De bakermat van het Phare Circus ligt in Battambang, een stad op 150 kilometer van Siem Reap. Daar bestaat een school waar arme, soms gehandicapte, kinderen het vak kunnen leren. De school telt ruim duizend studenten en heeft intussen al een honderdtal professionele artiesten wereldwijd afgeleverd. Wat ze allen gemeen hebben, is dat ze van erg arme komaf zijn. Ze doen het voor een beter bestaan of om hun familie te ondersteunen.

 

Het zijn een tiental artiesten waaronder twee vrouwen die de show maken. Hun energie is in de tent voelbaar. Ze zijn enorm uitgelaten en vrolijk, dansen de hele tijd en maken allerlei leuke geluiden. Er is ook plaats voor humor en daarbij wordt het publiek betrokken. Maar het is bovenal een circus en naarmate de show vordert, gaat het niveau van kunstjes omhoog. Wat ons betreft een absolute must als je in Siem Reap (of Battambang) bent!

 

Prijs 2020: 18$ voor het goedkoopste ticket, je betaalt iets meer als je vlak voor de artiesten wil zitten. Wij zaten echter ook op de eerste rij maar dan aan de zijkant. Een prima plek als je het ons vraagt!

Kuier over de Old Market

De Old Market bevindt zich vlakbij de centrale Pub Street. De markt bestaat al sinds de jaren '20 van de vorige eeuw en is uitgegroeid tot een plek waar je werkelijk alles kan kopen: vlees, vis, groenten, maar ook juwelen, kledij en souvenirs. 

 

Je ontdekt er de lokale manier van winkelen en hebt hier de kans om voor een prikje een leuke wikkelrok of enkele souvenirs te kopen. Vaak zijn de Cambodjanen bereid om ruim een derde van hun prijs te laten vallen. Wees dus zeker niet bang om af te bieden op de vraagprijs. 

Aanschouw de zonsondergang op Phnom Krom

Temidden de arme dorpjes rond Siem Reap duikt plots een heuvel op: Phnom Krom. De klim naar de top is 140 meter hoog en 1,6 kilometer lang.

 

Boven op de berg staat een tempel. De meeste mensen komen hier echter om vanop de bergwand te genieten van de ondergaande zon. Het uitzicht is fabelachtig. Zo ver het oog reikt, zie je groene akkers en in de verte ook een stuk van het Tonlé Sap meer. 

 

Tip: Als je je ticket van Angkor Wat meeneemt, geldt dit als toegang voor deze heuvel (het ticket moet wel nog geldig zijn). Zo niet dan betaal je een kleine toegangsprijs. 

Geniet van een avondje uit in de Pub Street

De Pub Street is de Cambodjaanse variant van de Khao San Road in Bangkok. De bars zijn wel van een hogere standaard dan in Bangkok. De terrassen staan vol dure tuinmeubelen met zachte plofkussens. En de interieurs van de zaken lijken om ter modernst. Overdag is er echter niet veel leven in de brouwerij. Deze straat leeft dan ook vooral in de late uurtjes. 

Was deze informatie nuttig voor jou?

Heb je nog vragen, opmerkingen of suggesties? Laat het ons dan zeker weten. We appreciëren elke vorm van feedback enorm. ☺

Powr.io content wordt niet weergegeven als gevolg van je huidige cookie-instellingen. Klik op het cookiebeleid (functioneel en marketing) om akkoord te gaan met het cookiebeleid van Powr.io en de content te bekijken. Je kunt hierover meer lezen in de privacyverklaring van Powr.io.

Ons reisverhaal

Ben je benieuwd naar onze avonturen in Siem Reap? Lees dan hier ons uitgebreid reisverhaal. 

Powr.io content wordt niet weergegeven als gevolg van je huidige cookie-instellingen. Klik op het cookiebeleid (functioneel en marketing) om akkoord te gaan met het cookiebeleid van Powr.io en de content te bekijken. Je kunt hierover meer lezen in de privacyverklaring van Powr.io.