Vervoer India

Hoe verplaats je je best in India?

India is een groot land. De beste manier om lange afstanden te overbruggen, is met de trein. Aangezien het handig is om het treinsysteem op voorhand te kennen, leggen we het hieronder voor je uit. 

 

Binnen de steden verplaats je je eenvoudig met een tuktuk. Normaal gezien wandelen wij heel graag maar dat is in India niet altijd evident. Voetpaden bestaan niet en het verkeer is vaak héél hectisch. Dan zit je dus liever in een tuktuk die je heelhuids op je bestemming brengt. 

 

Tip: Zorg dat je een lokale simkaart hebt. Dit is vooral nodig voor het treinsysteem maar ook als je taxi's neemt, kan het handig zijn. 

De trein

trein india

Treintickets

Er zijn verschillende manieren waarop je in India een trein kan boeken:

  • In het station zelf
    Zoek eerst online welke trein je wil nemen. In het station moet je vervolgens een aanvraagformulier invullen met de treinnummer, de gewenste datum en klasse en je persoonlijke gegevens. Je geeft dit af aan één van de beschikbare stationsmedewerkers, zij kijken vervolgens of er stoelen beschikbaar zijn en geven je een ticket. 

  • Via de app IRCTC
    Hiervoor heb je een Indische simkaart nodig (maar dat is sowieso aangeraden in India). Als je via de app boekt, dan ontvang je namelijk geen fysiek ticket maar wel een SMS waarin je je wagon en stoelnummer terugvindt.

    Opgelet: Wij ondervonden problemen met deze app waardoor boeken niet altijd lukte. Het is wel een handige manier om beschikbare treinen op te zoeken en eventueel nadien het ticket in het station te kopen. Via deze app kan je ook nagaan waar de trein zich bevindt. 
  • Via de app Make my trip
    Aangezien dit een applicatie is waarmee je allerlei transport kan regelen, vragen zij wel een extra commissie. Hou hier dus rekening mee. 

Verschillende klasses

  • Airconditioned class (AC)
    Dit is de meest comfortabele klasse en dus ook de duurste. Ze is nog eens opgedeeld in AC1, AC2 en AC3 waarbij AC1 de meest luxueuze is. Je hebt dan zowel airco als afsluitbare slaapcompartimenten. In deze klasse kom je enkel andere toeristen of rijke Indiërs tegen. 

  • Second class seat (2C)
    Met dit ticket heb je een zitje op een houten bank waarbij je met 4 of 6 mensen dicht op elkaar zit. De tickets zijn goedkoop en dus ideaal voor korte dagtrips. Het is echter niet aangeraden voor een lange afstand omdat je hier enkel rechtop kan zitten en niet veel personal space hebt. 

  • Sleeper class (SL)
    Dit is de populairste klasse onder de backpackers en de lokale bevolking. Het is dan ook de goedkoopste manier om lange afstanden af te leggen. In de Sleeper Class reserveer je een volledige slaapbank. Er zijn er 6 per compartiment, 3 boven elkaar langs elke kant. Goed om te weten: de onderste wordt overdag gebruikt om met meerdere reizigers op te zitten en de middelste is dan nog dichtgeklapt. Enkel 's nachts kan je op de middelste gaan liggen. Wil je graag je eigen plekje? Dan boek je dus best het bovenste bed. Verwacht je trouwens niet aan een comfortabel bedje, je ligt eigenlijk op een houten plank (die vaak ook nog eens heel vuil is). 

    Tip: Zorg dat je zelf een kussen en een deken bij hebt. Dit wordt in de Sleeper Class niet voorzien. Het kan 's nachts erg koud worden in de trein. 

Type tickets

Als je hebt besloten welke klasse je wil boeken, heb je ook nog eens 3 verschillende soorten tickets:

  • Confirmed seat
    Dit is het ticket dat je wil bemachtigen. Het wil zeggen dat je zeker bent van je zit- of slaapplaats.

  • RAC (Reservation Against Cancellation)
    Dit ticket betekent dat je eigenlijk maar een halve 'bank' hebt geboekt. Tenzij de andere persoon dus annuleert, zal je je plaats moeten delen met iemand. 

  • RLWL (Waiting List)
    Vermijd dit type van ticket ten allen tijde. Het wil namelijk zeggen dat je eigenlijk geen plekje hebt bemachtigd. Je mag wel op de trein maar je kan alleen maar gaan zitten als er ergens een vrije plek is. Als nadien iemand met een ticket voor die plaats opstapt, ben je dus verplicht om weer recht te staan. Je kan het eventueel riskeren als je maar enkele uurtjes op de trein moet zitten.

  • Tatkal
    Dit systeem wordt gebruikt voor treinen die volzet zijn via de normale ticketverkoop. Wil je toch nog een plaats bemachtigen? Dan kan je via Tatkal alsnog een ticket kopen, maar je betaalt wel een fikse meerprijs. Het is namelijk een bepaald % van tickets dat vrijkomt 24 uur voor de trein vertrekt. Hoe werkt het? Ga naar één van de vele ticket agencies op straat en vraag naar Tatkal. Je onderhandelt eerst over de prijs en zij proberen vervolgens de ochtend nadien een ticket te verkrijgen. (Er is maar een bepaald % aan tickets beschikbaar vroeg in de ochtend.) Deze manier van een ticket boeken is best stresserend en het kost je veel extra geld. Je kan dan ook best je treinreis goed op voorhand boeken (zeker voor de populaire trajecten). 

Op de trein

  • De stations worden niet afgeroepen op de trein. Je houdt dit dus best goed in't oog via Google Maps of Maps.me. Je kan het uiteraard ook altijd vragen aan je medepassagiers. 

  • Indiërs slaan namelijk graag een praatje met buitenlanders. Hun niveau van Engels is best goed dus het is de ideale moment om de lokale bevolking te leren kennen. Het zal de lange treinrit een stuk aangenamer maken!

  • De toiletten op de trein zijn, zacht uitgedrukt, niet zo hygiënisch (of toch niet in de Sleeper Class). Zorg dus dat je zelf wc-papier of vochtige doekjes bij hebt. 

  • Je kan eten kopen op de trein maar de kwaliteit is meestal niet erg goed. Je neemt best zelf eten en drinken mee. In tussenliggende stations kan je vaak uitstappen om snel wat extra snacks te gaan halen. 

  • Thee is er in overvloed! Eén zinnetje krijg je na je India-reis gegarandeerd niet meer uit je hoofd: 'Massala chai, chai chaaaaaaiii!' (Chai betekent thee.) Zowel op de trein als in de stations lopen er tal van theeverkopers rond die jou maar al te graag een warme kop thee aanbieden. Als je geluk hebt, trakteren de locals je misschien wel! 

  • Neem zelf een kussen en een deken mee op de trein. In de AC-klasses wordt dit voorzien, maar in de Sleeper Class niet. Aangezien de bedjes nogal hard zijn en het vaak koud wordt in de trein 's nachts is dit echt onmisbaar. 

  • Je ligt met 5 andere mensen heel dicht bij elkaar. Oordopjes zullen je helpen om het luide gesnurk van je buurman of -vrouw een beetje te dempen. 

  • Er zijn stopcontacten in de trein maar deze zijn vaak bezet. Neem dus ook zeker een Powerbank mee. 

  • Op populaire trajecten zit de trein soms overvol. De lokale bevolking zit dan niet enkel mee op de banken, maar ook overal in het gangpad. Soms gebeurt het dat ze 's nachts bagage stelen terwijl jij ligt te slapen. Om je te verzekeren dat dit niet gebeurt, kan je je tas vastmaken aan de bank met een ketting. 

De bus

bus india

In Noord-India reis je het gemakkelijkst met de trein en in Zuid-India met de bus.

 

Je kan voor lange afstanden ook in het noorden ervoor kiezen om een nachtbus te nemen in plaats van een trein. Dit is echter vaak duurder en - naar onze mening - niet echt comfortabeler. Wij namen dan ook enkel de bus in Zuid-India omdat hier niet altijd treinen beschikbaar waren. 

 

Een busticket kan je boeken via één van de vele travel agencies of via de app redbus (maar dan betaal je wel commissie). 

De tuktuk

tuktuk india

De tuktuk is de taxi van India. Aangezien het eigenlijk een groot uitgevallen brommer is, kunnen ze zich behendig bewegen in het drukke verkeer. Je zal je dan ook vaak met een tuktuk verplaatsen om op je bestemming te geraken. 

 

Tip: Gebruik de app Olacabs. Dit is zoals Uber. Als je in de app voor 'auto' kiest, betekent dit eigenlijk een tuktuk. Zo weet je meteen wat de faire prijs is voor een ritje. Tuktuk chauffeurs zullen namelijk altijd proberen het dubbele (of meer) aan te rekenen. Afdingen is de boodschap! 

Was deze informatie nuttig voor jou?

Heb je nog vragen, opmerkingen of suggesties? Laat het ons dan zeker weten. We appreciëren elke vorm van feedback enorm. ☺